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Fela Kuti : le père de l'afrobeat

Fela Kuti : le père de l'afrobeat

Reconnaissable à ses rythmes audacieux de jazz et de funk, à ses solos instrumentaux et à sa musique highlife, l'Afro Beat a jeté les bases de ce qui allait devenir l'AfroBeats et nous donner des artistes tels que Wizkid, Tiwa Savage et Burna Boy. L'homme qui a inventé le terme d'afrobeat et qui est considéré comme le père de ce genre est Fela Kuti. Fela Kuti était un artiste et un activiste nigérian qui n'avait pas peur d'utiliser sa voix pour défier l'autorité et il a été le pionnier d'un son africain distinct. La musique et le style de Fela sont sans concession, plus grands que nature, et inspireront les artistes des années après sa mort.

Sommaire

  1. L'histoire de Fela Kuti
  2. La naissance de l'Afrobeat

Conclusion

L'histoire de Fela Kuti

Fela Kuti est né Olufela Olusegun Olutotun Ransome-Kuti en 1938, au Nigeria. Fela est né dans une famille où l'on cultivait la défense des droits et la créativité. Les membres de sa famille, comme sa mère, ont eu une influence considérable sur sa musique et son idéologie. La mère de Fela, Chief Funmilyao Ransome-Kuti, était une militante féministe du mouvement anticolonialiste. À l'époque, le Nigeria était une colonie anglaise, et Chief Funmilyao était une suffragette de premier plan et un membre du mouvement pour l'indépendance du Nigeria. Le père de Fela était le révérend Israel Oludotun Ransome-Kuti, pasteur anglican et pasteur scolaire. Le révérend Israel a été le premier président du Nigeria Union of Teachers, un syndicat qui visait à améliorer les conditions économiques des enseignants et à proposer des idées du point de vue d'un éducateur sur les possibilités d'éducation du pays.

Fela Kuti

Fela avait deux autres frères qui ont tous deux fini par devenir médecins, et c'est la voie que Fela avait initialement choisie. Il s'est rendu à Londres en 1958 avec l'intention d'étudier la médecine, mais il s'est rendu compte que sa vocation était ailleurs. Fela s'est donc inscrit au Trinity College of Music, où il a appris à jouer de différents types d'instruments. Pendant ses études, il monte son groupe, Koola Lobitos, qui joue une fusion de jazz et de musique highlife. Le groupe lui a permis de tester de nouveaux sons et de nouveaux styles, qui ont été couronnés de succès pendant plusieurs années. Cependant, le désir de rentrer chez lui est toujours présent et Fela retourne au Nigeria en 1963. Il y reforme le groupe Koola Lobitos tout en travaillant comme producteur radio pour la Nigerian Broadcasting Corporation.

La naissance de l'Afrobeat

Tout en travaillant comme producteur radio, il continue à faire de la musique et à tisser des genres qui créent un son jamais entendu auparavant. Toujours à la recherche d'inspiration, Fela s'est rendu au Ghana. C'est là qu'il a inventé le terme Afrobeat pour décrire sa musique. Sa musique est une fusion de la musique traditionnelle yoruba, du jazz, du highlife, du funk et du calypso. Le son était unique et puissant, mais aussi apaisant, car il s'infiltrait dans les os et réveillait l'esprit. Fela emporte son nouveau genre avec lui aux États-Unis en 1969, où il passe dix mois. Son séjour aux États-Unis a eu un impact considérable sur lui, car il a été initié au mouvement Black Power par l'intermédiaire de Sandra Izsadore, membre du Black Panther Party. Son séjour à Los Angeles a alimenté une grande partie de ses opinions politiques, qui se sont traduites dans le ton et la direction de sa musique. Fela a rebaptisé son groupe Nigeria '70 pendant son séjour aux États-Unis, puis Afrika '70 à son retour au Nigeria.

Fela a commencé à adopter une position plus politique dans sa musique à son retour au Nigeria. Il crée la Kalakuta Republic, qui sert de refuge, de studio d'enregistrement et de commune indépendante de l'État nigérian. Fela a également créé une boîte de nuit à l'Empire Hotel, appelée Afrika Shrine, où il se produisait souvent lors de cérémonies traditionnelles yorubas. Le club et la république de Kalakuta deviennent légendaires pour leurs spectacles en série, leur musique unique, et deviennent de plus en plus une voix dissidente pour le gouvernement. Fela devient une force et change son nom en Anikulapo, qui signifie "celui qui porte la mort dans sa poche", ce qui peut être interprété comme quelqu'un qui est maître de son destin. Sa popularité auprès du peuple ne se reflète cependant pas dans le gouvernement en place et Kalakuta fait l'objet de nombreux raids.

Boubou africain homme

L'animosité à l'égard de Fela atteint son paroxysme lorsqu'il sort l'album Zombie with Afrika '70 en 1977. L'album est une attaque brutale et sans filtre contre les soldats nigérians, qu'il compare à des zombies, se moquant d'eux parce qu'ils suivent les ordres quelles qu'en soient les conséquences désastreuses. Le gouvernement réagit par un raid massif et brutal sur Kalakuta. 1 000 soldats envahissent la commune et y pénètrent de force, battant et violant les gens. La mère âgée de Fela est jetée d'une fenêtre à l'étage et mourra plus tard de ses blessures. Fela lui-même est battu à mort et la commune est rasée.

L'esprit de Fela ne pouvait pas être brisé et il a formé un parti politique éphémère, le Movement of the People (MOP). Les idéaux du parti sont très proches de ceux de Fela, puisqu'ils prêchent le panafricanisme et le nkrumahisme. Il a continué à dénoncer les échecs du gouvernement dans sa musique, en laissant tomber ITT (International Thief Thief), qui mettait l'accent sur l'impact négatif des multinationales sur l'Afrique. Les poursuites engagées contre Fela par le gouvernement se sont également poursuivies et, en 1984, il a été arrêté et emprisonné pour contrebande de devises. Plusieurs groupes de défense des droits de l'homme ont toutefois souligné que son arrestation était motivée par des considérations politiques et il a été libéré au bout de deux ans.

Fela a continué à faire de la musique jusqu'à sa mort, en 1997, des suites de complications liées au sida. Même des années après sa mort, sa présence se fait encore sentir dans la musique aujourd'hui. Il a laissé derrière lui un héritage flamboyant qui n'a fait que croître avec le temps.

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